blogspot visitor

31 maart 2009

Boek: multinationals nemen de macht over

A Corporate Coup Is Under Way
By William Greider, TheNation.com / Alternet, March 31, 2009

Later toegevoegd:

How the Supreme Court's 'Knox v. SEIU' Decision Could Dismantle Union Security Around the Country
Door Mariya Strauss, Alternet, 24 juni 2012

In Knox v. Service Employees International Union, the Supreme Court suggests that the First Amendment is for corporations, not working people and unions.  
 
Later toegevoegd:

Why You Can Kiss Public Education (and the Middle Class) Goodbye
Door Thom Hartmann en Sam Packs, Alternet, 14 december 2012

[...] Even though studies show that costly private schools don’t produce any better educational results than free public schools, for-profit schools have popped up all around the nation in recent years because of how valuable they are to corporate America.

Palestijns jeugdorkest ontbonden

NRC Handelsblad, 30 maart 2009

30 maart 2009

Onderzoekers maken kaart van de hersenen

Scientists Map the Brain
By Jonah Lehrer, Wired, March 28, 2009

Zie ook m'n blognotitie:
Brain-Machine Interfaces: tricky Ethics (26 februari 2009)

Brandt Corstius' virtuele miermens

Hugo Brandt Corstius verkondigt in zijn onlangs verschenen boek over mieren volgens recensent Wim Wirtz, dat binnen een halve eeuw het lichaam niet meer nodig is, omdat we dan rechtstreeks communiceren van brein tot brein, in golven die niet uit atomen maar uit energie bestaan: lichaamloos leven op een alles omspannend superinternet waarmee je kunt spreken, neuken en spelen.

Dit zou een uitspraak van een transhumanist kunnen zijn (bijvoorbeeld Giulio Prisco of Ray Kurzweil; zie ook dit artikel van Prisco over Kurzweil).

De visioenen van Corstius, Kurzweil en Prisco zijn utopieën; daartegenover heb je natuurlijk de distopieën, bijvoorbeeld van William Gibson, Nicholas Carr en Harry Mulisch.

Volgens mij maken de technutopisten een ernstige denkfout. Hun uitgangspunt is een zuiver materialisme: ze geloven niet in een ziel - die het wezen van het individu uitmaakt - los van het lichaam, het lichaam overstijgend. Goed. Maar vervolgens reduceren ze, of althans sommigen van hen, de lichamelijkheid - de materiële vorm! - van de mens tot hersenprocessen, menend dat er toch een mensachtig wezen overblijft. En dat is inconsistent. Juist als materialist pur sang moet je er bepaald niet vanuit gaan dat een soortgelijk wezen uit de bus komt als je de materiële vorm drastisch wijzigt, c.q. reduceert en overzet op een ander substraat.
Je kunt het ook zo zeggen: technutopisten die denken dat de lichaamloze 'mens' soortgelijke verlangens, gedachten (ook over zichzelf) en geneugten zal kennen als het menselijk lichaam, gaan impliciet uit van iets dat in strijd is met hun materialisme, namelijk van het bestaan van een menselijke essentie ongeacht de materiële vorm.

27 maart 2009

Kan biochar de wereld helpen redden?

Door Fiona Harvey, Chinadialogue, March 16, 2009

Photo B. Liang, Cornell University. A layer of rich, black terra preta lies atop a layer of light brown, nutrient-poor rainforest soil near Manaus, Brazil.

Also see:

Best practice for biochar (Nature News, June 2, 2009

There's more carbon in the soil than in the wood
By Ben van Raaij, de Volkskrant, March 14, 2009 (in Dutch)

Charcoal: Out of the Grill and into the Ground (June 5, 2008)

Attention, here's another wonderful remedy!
Door Paul Luttikhuis, April 8, 2009 (in Dutch)

Economische crisis groter dan wordt toegegeven

By James Galbraith, Washington Monthly, March 23, 2009

James K. Galbraith’s new book is The Predator State: How Conservatives Abandoned the Free Market and Why Liberals Should Too.

VN-orgaan wil kritiek op religie de kop indrukken

The Seattle Times, March 26, 2009

Slecht nieuws: wetenschappers maken benzine uit kolen

By Alexis Madrigal, Wired Science, March 26, 2009

De volledige oplossing voor klimaatverandering

The full global warming solution
Door Joe Romm, Climate Progress, 10 januari 2011

Stabilizing atmospheric concentrations of carbon dioxide at 450 ppm or lower is not politically possible today — not even close — but is certainly achievable from an economic and technological perspective.

This is what the entire planet must achieve:

Here are additional wedges that require some major advances in applied research to be practical and scalable, but are considered plausible by serious analysts, especially post-2030:

  • 1 wedge of geothermal plus ocean-based renewables (i.e. tidal, wave, and/or ocean thermal)
  • 1 of coal with biomass cofiring plus carbon capture and storage — 400 GW of coal plus 200 GW biomass with CCS
  • 1/2 to 1 of cellulosic biofuels for long-distance transport and what little aviation remains in 2050 — using 8% of the world’s cropland [or less land if yields significantly increase or algae-to-biofuels proves commercial at large scale].
  • 1 of soils and/or biochar– Apply improved agricultural practices to all existing croplands and/or “charcoal created by pyrolysis of biomass.” Both are controversial today, but may prove scalable strategies.
Lees het hele artikel op Climate Progress

Zie ook m'n blognotitie:
Klimaatverandering: 'Hell and High Water'

26 maart 2009

Pentagon: onderzoek naar 'teruggroeien' ledematen



Pentagon Plan to Regrow Limbs
By Noah Shachtman, Wired Magazine, March 25, 2009

Zie ook hier.

En:

Utrechts lab kweekt kunstdarm
Door Broer Scholtens, de Volkskrant, 30 maart 2009

Britse moslim-leider: 'Homo’s stenigen'

Door Kees, Godvoordommen.nl, 24 maart 2009

De Britse extremistische moslimleider Anjem Choudary heeft bij een persconferentie in Londen opgeroepen om homo’s te stenigen.

De 41-jarige Choudary verklaarde dat zijn doel is om de Sharia (wetgeving volgens de Islam) in Groot-Brittannië in te voeren. Als gevolg daarvan dienen volgens hem echtbrekers en homoseksuelen tot de dood intreedt, te worden gestenigd. Hij noemde de openlijk homoseksuele minister van Handel, Peter Mandelson, als eerste slachtoffer.

Eerder zei Choudary dat de 'vlag van Allah' boven Downing Street zal wapperen en dat alle vrouwen burka's moeten dragen.

Later toegevoegd: bovenstaande weergave is iets te kort door de bocht: Choudary doelde op de - volgens hem wenselijke - vestiging van een islamitische staat, ook in Engeland, waarin vervolgens homoseksuelen, zoals Peter Mandelson, die blijven praktiseren en dan door vier getuigen worden betrapt dienen te worden gestenigd. Kwalijk en griezelig genoeg, maar dus met het onder islamisten gebruikelijke voorbehoud dat een islamitische staat randvoorwaarde is.

Islamitische dorpen in VS

HLN.be / Nieuw Religieus Peil, 24 maart 2009

De Pakistaanse terroristenleider Mubarik Ali Shah Gilani, mede-oprichter van de terreurgroep Jamaat al-Fuqra, stichtte in 1980 de plaats Islamberg op 200 km van New York. Verspreid over de VS richtte hij nog vijf andere moslimdorpen op onder de paraplu van 'Muslim of the Americas'. Islamberg heeft een moskee, school en winkel en een schietbaan waar de 100 bewoners vaak hun schiet-trainingen doen.

Internet als panopticum



Internet: The Participatory Panopticon
By Ryan Singel, Wired.com, March 23, 2009

Later toegevoegd:

The Bully Button: New Tool Is Either World's Greatest Anti-Bully Weapon or Terrifying Fascist Plot
Door Anneli Rufus, Alternet, 1 november 2011

A new app could make your smart phone the best protector you ever had - but is that a good thing? [...] Last week, OptimizeApps.com launched its Bully Button, which allows users to document and report bullying incidents with a single touch.

Deploying an Army of Smartphones to Stream Images of Everything
Door Sarah Mitroff, Wired, 13 december 2012

24 maart 2009

Golf van onrust op komst door economische crisis

G20 Warned Unrest Will Sweep Globe
By Heather Stewart and Larry Elliott, Sunday Observer, March 22, 2009

Onderzoek: sociale controle moslima's

Berlingske / Islam in Europe / Nieuw Religieus Peil, 21 maart 2009

Uit een onderzoek van het Deense ministerie van Welzijn en Gelijke Kansen blijkt dat er een sterke sociale controle en religieuze intimidatie plaatsvindt ten aanzien van islamitische jonge vrouwen. Vooral door islamitische mannen. Ze letten erop of meisjes een hoofddoek dragen. Er wordt steeds gevraagd waar ze heen gaan. Meisjes zonder hoofddoek krijgen steeds te horen dat ze zich moeten schamen. Ook voelt een groeiende groep vrouwen zich gedwongen te trouwen met een man die al een vrouw heeft. Voor het onderzoek werden vierendertig islamitische vrouwen en elf niet-islamitische leerkrachten geïnterviewd. Een van de leraressen noemt de sociale controle een immens probleem. Minister voor Gelijke Kansen Karen Jespersen hoopt dat de islamitische jonge vrouwen in de toekomst in staat zullen zijn de mogelijkheden die Denemarken hen biedt aan te pakken. Parlementlid Martin Henriksen stelt naar aanleiding van het onderzoek voor om islamitische gebedsruimtes en hoofddoeken in onderwijsinstellingen te verbieden zodat fundamentalisten minder mogelijkheden krijgen sociale controle uit te oefenen.

Zie ook:

Frankreich: Röcke tragen als Wagnis
Danny Leder, Kurier, 26 maart 2009

Interview Isabelle Adjani over film 'Vandaag draag ik een rok'.

Foto: De Turkse premier Erdogan slaat zijn vrouw gade

23 maart 2009

Klimaatverandering: 'Hell and High Water'


An introduction to global warming impacts
Door Joe Romm, Climate Progress, 22 maart 2009

In this post, I will examine the key impacts we face by 2100 if we stay anywhere near our current emissions path. I will focus primarily on:
  • Staggeringly high temperature rise, especially over land — some 10°F [5,6 °C] over much of the United States.
  • Sea level rise of 3 to 7 feet [1 to 2 m], rising some 6 to 12 inches [15 to 30 cm] (or more) each decade thereafter.
  • Dust Bowls over the U.S. SW and many other heavily populated regions around the globe.
  • Massive species loss on land and sea — 50% or more of all life.
  • More severe hurricanes — especially in the Gulf.
  • Unexpected impacts — the fearsome “unknown unknowns”.
Equally tragic, as a 2009 NOAA-led study found, these impacts be 'largely irreversible for 1000 years'.

The single biggest failure of messaging by climate scientists (until very recently) has been the failure to explain to the public, opinion makers, and the media that business-as-usual warming results in impacts that are beyond catastrophic. For these impacts, terms like 'global warming' and 'climate change' are essentially euphemisms. That is why I prefer the term 'Hell and High Water'.

Lees het hele artikel op Climate Progress

Zie ook m'n blognotities:
De volledige oplossing voor klimaatverandering
'Risks of Massive Climate Changes' (18 maart 2009)

19 maart 2009

Klimaatbeleid Zweden voorbeeld voor EU

Photo (c) Laurenz Bobke

By Ben Block, Eye on Earth, Worldwatch Institute, March 18, 2009

The Swedish city of Kalmar is replacing most of its fossil fuel-fired furnaces with cogeneration plants, which burn sawdust and timber waste from the surrounding wooded region. The city of 60,000 is replacing most of its oil, gas, and electric furnaces for district heat with cogeneration plants, which burn sawdust and timber waste from the surrounding wooded region. Publicly owned cars and buses have switched to burning either biogas made from waste wood and chicken manure, or an 85 percent ethanol blend from Brazil.
Kalmar has become a model for what all of Sweden hopes to achieve.

Moslimjongens stichten brand in Malmö



In de de wijk Rosengård in Malmö laaien al drie dagen branden op. Volgens de politie gaan de daders, veelal jongens met een islamtische achtegrond, telkens op dezelfde manier te werk: brandstichten en dan de bluswerkers aanvallen.
Immigrantenjongeren in Malmö hebben volgens het dagblad Dagens Nyheter (25 maart 2006) gezegd dat zij een 'oorlog tegen de Zweden' voeren.

Later toegevoegd:

Honderd auto's in vlammen op bij rellen in Stockholm
Trouw, 20 mei 2013 


Foto Avpixlat

Nu ook rellen in andere wijken Stockholm
Trouw, 22 mei 2013

Rellen Stockholm breiden zich uit
Nu.nl, 23 mei 2013

Onlusten Stockholm slaan over
Nu.nl, 24 mei 2013

'Rellen in Zweeds welvaartsparadijs verbazen niet'
Nu.nl, 23 mei 2013

Zie ook:
Kopenhagen: raciale bendeoorlog? (maart 2009)

Gay Krant ontmaskert Ramadan

Gay Krant, 18 maart 2009

Update 2014: het artikel is weggehaald. Wel nog te lezen is een betoog in het NRC van Henk Krol over deze kwestie, waarin hij onder meer vermeldt dat Ramadan over homoseksualiteit zegt: "Dit probleem blijkt een storing, een verkeerd functioneren en een onevenwichtigheid."

Als [Tariq Ramadan] zich richt tot zijn islamitische achterban moeten onder meer homoseksuelen en vrouwen het ontgelden. De Gay Krant publiceert de uitspraken die Ramadan over homo’s heeft gedaan, maar die eigenlijk niet voor westerse oren bestemd zijn.

Update 2 april:
Inmiddels hebben Henk Krol van de Gay Krant en de persoon die hem terzijde stond bij een gesprek ten kantore van Tariq Ramadan in Rotterdam, bij de politie aangifte gedaan van intimidatie door Ramadan tijdens dat gesprek. Uit het stukje van Krol in de Volkskrant van 2 april blijkt tevens dat Ramadan liegt over het aantal 'getuigen' van het gesprek.

Het is bij deze zonneklaar: Tariq Ramadan is een vrome griezel, een politieke gluiperd en een religieus liegbeest. Weg met die vent.

Gelukkig is er, in de SP nog wel, een vrouw die zich op dit punt diametraal opstelt tegenover de Ramadanlikkende meulenbeltachtigen: Sadet Karabulut roept de gemeenteraad van Rotterdam op Ramadan de wacht aan te zeggen.

Update 4 april:

Ramadan blijkt op YouTube een gebed uit te spreken waarin hij zegt (volgens een vertaling op de website van de Rotterdamse VVD):
- 'Allah, sterk hun [de ter plekke strijdende moslims] geloof in Palestina, in Tsjetsjenië en in Afghanistan en in Marokko en in Algerije en in Tunesië en in Egypte en in Soedan en in Kashmir en in alle aarde en uithoeken, u barmhartige God' ;
- 'Laat de Islam en de moslims zegevierenen en laat uw woord overal zegevieren'.

Waarvan akte. 'Bruggenbouwer' Tariq Ramadan vraagt Gods zegen en steun voor de vrouwen in dwangbuizen opsluitende Taliban, de islamistische massamoordenaars in Soedan en de bloeddorstige moslimfundi's in Algerije. En voor de zelfmoordterroristen van Hamas. Waarom? Omdat het moslims zijn.
Nogmaals dus: einde oefening.

Verheugende update 10 april: stadsdeelvoorzitter van Amsterdam Slotervaart Ahmed Marcouch doet goede uitspraken over homo's en keurt de uitlatingen van Ramadan af. Maar zie over hardnekkige relipolitieke neigingen van Marcouch deze discussie.

Zie ook mijn blognotities:
Marcouch: subsidie voor salafisten? (februari 2009)
Debat Europa en islam (augustus 2007)
Umar Mirza en de context van de koran (augustus 2007)

Obama zet de geldpers aan

NRC, 19 maart 2009



Zie ook m'n blognotities:
Inflatie terug in Amerika? (februari 2009)
Soros: No Bottom for Financial 'Collapse' (februari 2009)
Kredietcrisis en inflatiespook (januari 2009)
Geldontwaarding door schuldencrisis (september 2007)

18 maart 2009

'Kans op gigantische klimaatverandering'

By Alister Doyle, Reuters, March 17, 2009

Zie ook:

Photos: Five Global Warming 'Tipping Points' (National Geographic, March 18, 2009)

Tevens m'n blognotitie:
Obama Must Spark a Global Green Deal (13 maart 2009)

En:

'Advice on climate targets too weak'
Friends of the Earth, 17 March 2009)

Leading UK climate scientists today (Tuesday 17 March 2009) warn that the greenhouse gas reduction target recommended by the Government's climate change advisory body is based on ‘dangerously misleading' assumptions and is too weak to prevent dangerous climate change.

The Committee on Climate Change has urged the Government to reduce UK greenhouse gas emissions by 34 per cent by 2020 when it sets a legally-binding climate change target next month - but a research report by the Tyndall Centre for Climate Change, for Friends of the Earth, says that the reduction target should be 42 per cent at the very least.

Plus:

U.S. media largely ignores latest warning of climate scientists
Climate Progress, March 17

In the last two years, our scientific understanding of business-as-usual projections for global warming has changed dramatically. (...) Yet, much of the U.S. public - especially conservatives - remain in the dark about just how dire the situation is (...) Why? Because the U.S. media is largely ignoring the story. Case in point: Where was the coverage of the Copenhagen Climate Science Congress, attended by 2000 scientists, which concluded with this Key Message #1: 'Recent observations confirm that, given high rates of observed emissions, the worst-case IPCC scenario trajectories (or even worse) are being realized. (...) There is a significant risk that many of the trends will accelerate, leading to an increasing risk of abrupt or irreversible climatic shifts.'

The [business as usual] scenario takes us to atmospheric concentrations of carbon dioxide of 1000 ppm in 2100 - otherwise known as the end of human civilization as we have known it. Actually it’s worse than that. (...) [This]
probably means total planetary warming by 2100 compared to preindustrial levels of 5°C or more. (...) That means ultimate sea level rise of 250 feet, with the best current projection being 5 feet by 2100 (zie Startling new sea level rise research: 'Most likely' 0.8 to 2.0 meters by 2100), rising thereafter 10 to 20 inches a decade (or more) for centuries. Good luck adapting to that, next 50 generations.

Key Message #5 from the Congress is: Inaction is Inexcusable.

Voorts:

Klimaatwetenschappers: Het is nu of nooit
OneWorld, 17 maart 2009

Kopenhagen - De worst case scenario's voor klimaatverandering zijn nu al realiteit, waarschuwen wetenschappers de politici die eind dit jaar een nieuw klimaatakkoord moeten sluiten.

(...) De conclusie van wetenschappers is luid en duidelijk - de nood is aan de man, zegt Donald Pols, hoofd klimaat van het Wereld Natuur Fonds.
'Als de wolf voor de deur staat, is er geen sprake van kunnen maar van moeten. De ernst van de situatie is de harde realiteit en moet verholpen worden. Uit het wetenschappelijke congres blijkt ook dat de technologische en financiële middelen er zijn. Met 2 procent van het bruto nationaal product zijn we er al. Toch zie ik de klimaattop in december niet hoopvol tegemoet. Ervaring leert dat politici het nationale belang toch steeds als hoogste prioriteit stellen. Dat zie je ook bij de onderhandelingen van het Europese energiepakket. Het hele idee van 'wachten op de politici' staat me niet aan. Het besef dat politiek volgt en niet leidt, moet er komen bij bewoners van deze wereld. Alleen door druk op de wereldpolitiek te beoefenen komen we tot verbeteringen. Dat duizenden internationale wetenschappers nu een pessimistisch geluid laten horen is een gigantische stap in de goede richting'.

Toegevoegd 18 maart:

Leading Climate Scientist: 'Democratic Process Isn't Working'
By David Adam, The Guardian, March 18, 2009

17 maart 2009

Schandaal: Shell dumpt windenergie


Foto Grist / Greenpeace: Images of Tar Sands

ANP / De Volkskrant, 17 maart 2009

Shame on you, Jeroen van der Veer en Shell, dat de gigantische winsten van het bedrijf nog niet genoeg zijn om te blijven investeren in zonne- en windenergie, wat een keiharde noodzaak is om een klimaatramp te voorkomen. En het volharden in het winnen van olie uit teerzanden is desastreus voor natuur (landschapsverwoesting) en milieu (opwarming van de aarde).

John Sauven, directeur van Greenpeace UK, stelt: '[Shell has] rejoined the ranks of the dirtiest, most regressive corporations in the world. After years of proclaiming their commitment to clean power, they're now pulling out of the technologies we need to see scaled up if we’re to slash emissions.'

Zie ook:

Shell shocker: Once 'green' oil company guts renewables effort (Climate Progress, March 18, 2009)
Shell Dumps Wind, Solar and Hydro Power in Favor of Biofuels (The Guardian, March 18, 2009)

En mijn blognotitie:

Hansen: aarde kan tweede Venus worden (11 maart 2009)
NASA-klimaatexpert James Hansen: 'In my opinion, if we burn all the coal, there is a good chance that we will initiate the runaway greenhouse effect. If we also burn the tar sands and tar shale (a.k.a. oil shale), I think it is a dead certainty...'

'Geheugenschakelaar' kan hersenen manipuleren

Memory Switch Could Manipulate Brain
By Brandon Keim, Wired Science, March 16, 2009

Zie ook m'n blognotitie:
Brain-Machine Interfaces: tricky Ethics (26 februari 2009)

Kerncentrales en terrorisme

By Terry Macalister, The Guardian, March 16, 2009

Zie ook:
Stroomsector bepleit kolen, kernenergie (NRC Handelsblad, 19 maart 2009)
NRC Expects Requests for 7 New Nuclear Reactors (Reuters, March 18, 2009)

13 maart 2009

Google Voice: één nummer voor je leven

Google Voice Offers One Number for Life
Wired, By Ryan Singel, March 12, 2009

Over Google Voice:
https://www.google.com/voice/about

Zie ook m'n blognotitie:
Google als metabewustzijn (6 oktober 2007)

Obama moet 'Global Green Deal' sluiten

By Mark Hertsgaard, The Nation, February 25, 2009

Zie ook:

Korea to invest $38 billion in 'New Green Deal' (January 6, 2009)

Mark Hertsgaard Interviews Bill McKibben March 24 (March 20th, 2008)

Website Mark Hertsgaard

Opiniestuk Hertsgaard in NRC (16 januari 2008)

Al Gore denkt terecht dat een verandering van de publieke opinie inzake het klimaat belangrijker is dan een verandering van president, meent Mark Hertsgaard.

US Still Skeptical About Global Warming: Survey (March 13, 2009)

Amerikanen kan klimaatverandering niets meer schelen (januari'/februari 2009)

En mijn blognotities:
Hansen: aarde kan tweede Venus worden (11 maart 2009)
'Netherlands face catastrophic flooding' (9 maart 2009)

Toegevoegd 16 maart:

‘Obama and Lula need to bail out the Amazon’
America Unprepared for Climate Change, Say Policy Advisers

Over opiniepeiling herfst 2008:

Major survey finds overwhelming public support for action on global warming and clean energy
Climate Progress, March 17, 2009

Uit de brief (PDF) van NASA-klimaatexpert James ('Jim') Hansen en zijn vrouw aan Barack en Michelle Obama van december vorig jaar over noodzakelijke maatregelen:

(1) Moratorium and phase-out of coal plants that do not capture and store CO2

This is the sine qua non for solving the climate problem. Coal emissions must be phased out rapidly. Yes, it is a great challenge, but one with enormous side benefits.
Coal is responsible for as much atmospheric carbon dioxide as the other fossil fuels combined, and its reserves make coal even more important for the long run. Oil, the second greatest contributor to atmospheric carbon dioxide, is already substantially depleted, and it is impractical to capture carbon dioxide emitted by vehicles. But if coal emissions are phased out promptly, a range of actions including improved agricultural and forestry practices could bring the level of atmospheric carbon dioxide back down, out of the dangerous range.
As an example of coal’s impact consider this: continued construction of coal-fired power plants will raise atmospheric carbon dioxide to a level at least approaching 500 ppm (parts per million). At that level, a conservative estimate for the number of species that would be exterminated (committed to extinction) is one million. The proportionate contribution of a single power plant operating 50 years and burning ~100 rail cars of coal per day (100 tons of coal per rail car) would be about 400 species! Coal plants are factories of death. It is no wonder that young people (and some not so young) are beginning to block new construction.

(2) Rising price on carbon emissions via a carbon tax and 100% dividend

The physics of the matter, together with empirical data, also define the need for a carbon tax. Alternatives such as emission reduction targets, cap and trade, cap and dividend, do not work, as proven by honest efforts of the ‘greenest’ countries to comply with the Kyoto Protocol (...)
A rising price on carbon emissions is the essential underlying support needed to make all other climate policies work. For example, improved building codes are essential, but full enforcement at all construction and operations is impractical. A rising carbon price is the one practical way to obtain compliance with codes designed to increase energy efficiency.
A rising carbon price is essential to 'decarbonize' the economy, i.e., to move the nation toward the era beyond fossil fuels. The most effective way to achieve this is a carbon tax (on oil, gas, and coal) at the well-head or port of entry. The tax will then appropriately affect all products and activities that use fossil fuels. The public’s near-term, mid-term, and long-term lifestyle choices will be affected by knowledge that the carbon tax rate will be rising.
The public will support the tax if it is returned to them, equal shares on a per capita basis (half shares for children up to a maximum of two child-shares per family), deposited monthly in bank accounts. No large bureaucracy is needed. A person reducing his carbon footprint more than average makes money. A person with large cars and a big house will pay a tax much higher than the dividend. Not one cent goes to Washington. No lobbyists will be supported. Unlike cap-and-trade, no millionaires would be made at the expense of the public.
The tax will spur innovation as entrepreneurs compete to develop and market low-carbon
and no-carbon energies and products. The dividend puts money in the pockets of consumers, stimulating the economy, and providing the public a means to purchase the products.
A carbon tax is honest, clear and effective. It will increase energy prices, but low and middle income people, especially, will find ways to reduce carbon emissions so as to come out ahead. The rate of infrastructure replacement, thus economic activity, can be modulated by how fast the carbon tax rate increases. Effects will permeate society. Food requiring lots of carbon emissions to produce and transport will become more expensive and vice versa, encouraging support of nearby farms as opposed to imports from half way around the world.
The carbon tax has social benefits. It is progressive. It is useful to those most in need in hard times, providing them an opportunity for larger dividend than tax. It will encourage illegal immigrants to become legal, thus to obtain the dividend, and it will discourage illegal immigration because everybody pays the tax, but only legal citizens collect the dividend.
'Cap and trade' generates special interests, lobbyists, and trading schemes, yielding non productive millionaires, all at public expense. The public is fed up with such business. Tax with 100% dividend, in contrast, would spur our economy, while aiding the disadvantaged, the climate, and our national security.

12 maart 2009

'Assassination Ring' van moordenaars onder Cheney

By Eric Black, MinnPost.com, March 12, 2009

Zie ook:

Nigerian government to charge Dick Cheney in massive bribery case over natural gas pipeline

Joe Romm: 'One could write an entire book on Cheney’s single-handed efforts to destroy a livable climate for your children, grandchildren, and the next 50 generations of Americans. I suspect someone will. The Washington Post has already written a long story about his role promoting pollution: "The vice president has intervened in many cases to undercut long-standing environmental rules for the benefit of business".'

Europa aan de rand van de afgrond

By Danny Schechter, AlterNet, March 12, 2009

Zie ook:

The G-20 Faces the Global Econopocalypse, But It's Nothing But a Big Show
By Walden Bello, Foreign Policy in Focus, March 31, 2009

11 maart 2009

85% van het regenwoud in de Amazone is in gevaar

By Lewis Smith, Times Online, March 11, 2009

Zie ook m'n blognotities:
Hansen: aarde kan tweede Venus worden (11 maart 2009)
'Netherlands face catastrophic flooding' (9 maart 2009)

Hansen: aarde kan tweede Venus worden



Ter herinnering: de NASA-klimatoloog Jim Hansen houdt serieus rekening met de huiveringwekkende of beter: helse mogelijkheid dat de aarde zo sterk zal opwarmen, dat de oceanen aan de kook raken en de aarde een Venus-achtige planeet wordt. In zijn 'Bjerknes Lecture'-presentatie (Powerpoint hier) voor de American Geophysical Union op 17 december 2008 zei hij:

'The Earth’s climate becomes more sensitive as it becomes very cold, when an amplifying feedback, the surface albedo, can cause a runaway snowball Earth, with ice and snow forming all the way to the equator.
If the planet gets too warm, the water vapor feedback can cause a runaway greenhouse effect. The ocean boils into the atmosphere and life is extinguished.
The Earth has fell off the wagon several times in the cold direction, ice and snow reaching all the way to the equator. Earth can escape from snowball conditions because weathering slows down, and CO2 accumulates in the air until there is enough to melt the ice and snow rapidly, as the feedbacks work in the opposite direction. The last snowball Earth occurred about 640 million years ago.
Now the danger that we face is the Venus syndrome. There is no escape from the Venus Syndrome. Venus will never have oceans again.
Given the solar constant that we have today, how large a forcing must be maintained to cause runaway global warming? Our model blows up before the oceans boil, but it suggests that perhaps runaway conditions could occur with added forcing as small as 10-20 W/m2.
(...) In my opinion, if we burn all the coal, there is a good chance that we will initiate the runaway greenhouse effect. If we also burn the tar sands and tar shale (a.k.a. oil shale), I think it is a dead certainty...'

De lezing van Jim Hansen:
Powerpoint-presentatie:
http://www.columbia.edu/~jeh1/2008/AGUBjerknes_20081217.ppt
PDF-document:
http://www.columbia.edu/~jeh1/2008/AGUBjerknes_20081217.pdf

Zie ook:
Is Venus a Model for Earth's Future Climate?

Stephen Hawking op bezoek in China op 21 juni 2006:
Asked about the environment, Hawking (..) said he was "very worried about global warming." He said he was afraid that Earth "might end up like Venus, at 250 degrees centigrade and raining sulfuric acid."

Hawking denkt overigens sci-fi-achtig dat de mens andere planeten moet koloniseren om te overleven. Hier staat een kritisch stukje over een en ander. [Update: is weggehaald, wel nog gearchiveerd hier.]

Zie verder mijn blognotities:
'Netherlands face catastrophic flooding' (9 maart 2009)
Zeespiegel van ijsvrije aarde (maart 2007)

Tevens:

Stabilize at 350 ppm or risk ice-free planet, warn NASA, Yale, Sheffield, Versailles, Boston et al
Climate Progress, November 9th, 2008

Veel minder alarmerende cijfers staan in deze studie:

New York Seas to Rise Twice as Much as Rest of U.S.
National Geographic News, March 15, 2009

In tegenstelling tot:

Are We Breeding Ourselves to Extinction?
By Chris Hedges, Truthdig, March 11, 2009

[...] Oxygen and nitrogen would disappear if the biosphere was destroyed. The result would be a greenhouse atmosphere similar to that of Venus, a planet that is consequently hundreds of degrees hotter than Earth.

[...] [In] 'The Vanishing Face of Gaia', his latest book, which has for its subtitle 'A Final Warning', (...) Lovelock says a continued population boom will make the reduction of fossil fuel use impossible.

The Vanishing Face of Gaia:
'Celebrities drive hybrids, Al Gore won the Nobel Peace Prize, and supermarkets carry no end of so-called “green” products. And yet the environmental crisis is only getting worse. In Surviving Gaia’s Revenge, the eminent scientist James Lovelock argues that the earth is lurching ever closer to a permanent “hot state”—and much more quickly than most specialists think. There is nothing humans can do to reverse the process; the planet is simply too overpopulated to halt its own destruction by greenhouse gases.
In order to survive, mankind must start preparing now for life on a radically changed planet. The meliorist approach outlined in the Kyoto Treaty must be abandoned in favor of nuclear energy and aggressive agricultural development on the small areas of earth that will remain arable.
A reluctant jeremiad from one of the environmental movement’s elder statesmen, Surviving Gaia’s Revenge offers an essential wake-up call for the human race.'

Toegevoegd 16 maart: Kritische reactie op bovenstaand stuk:

Rebuttal to Chris Hedges: Stop the Tired Overpopulation Hysteria
Raising alarms about overpopulation distracts us from the real environmental tasks at hand and legitimizes top-down punitive policies that hurt women.

Zie ook m'n blognotitie:
De aarde kan te heet worden voor mensen

09 maart 2009

Kopenhagen: raciale bendeoorlog?

In de wijk Nørrebro van Kopenhagen woedt al maanden een gewapende strijd tussen enerzijds de Deense Hells Angels (HAMC) en de extreemrechtse groep AK-81[*] (bijna allemaal autochtonen) en anderzijds onder meer de Black Cobra (merendeels allochtonen). De laatste gang schijnt trouwens grote rellen in de stad afgelopen februari juist te hebben gesmoord, omdat massale aanwezigheid van politie hun criminele activiteiten in de weg zit. Sinds medio vorig jaar zijn er meer dan vijftig schietpartijen geweest. Kort geleden werd door twee allochtonen in een café de (autochtone) Anders Wehage doodgeschoten die niets met de bendes te maken had. Een anoniem lid van de Black Cobra zou hebben verklaard dat de ongeschreven regel niet op vrouwen en kinderen te schieten in het huidige conflict is verlaten omdat de Hells Angels die zouden hebben overtreden. Mensen hebben angst en durven bepaalde delen van de stad ('s avonds) niet meer in. Een bezorgdienst van de Deense thuiszorg ontving dreigementen en levert geen maaltijden meer af in Nørrebro. Een bibliotheek en een sporthal blijven ’s avonds en in het weekend dicht. De politie lijkt tot nu toe geen goed antwoord op het geweld te hebben. De buurt staat overigens al sinds jaar en dag bekend om aan de Hells Angels gerelateerd geweld.

[*] het getal 18 wordt door neonazi's gebruikt als verwijzing naar de eerste en achtste letter van het alfabet, AH, Adolf Hitler; ook de afkorting van Hells Angels.
Art-Brutgedachte: 'Kopenhagen' bevat 'ha' en 'do' honderdtachtig graden geroteerd, in 'Cobra' zit 'do' gespiegeld.
Verder is het embleem van de Hells Angels een doodskop met een helm en verentooi waar je ook een vleugel of hele vogel (kop met snavel gestileerd gesitueerd boven het doodshoofd), bijvoorbeeld een adelaar, in kunt zien; de cobra is uiteraard een slang; een adelaar die een slang verslindt figureert in de oorsprongsmythe van de gewelddadige cultuur der Azteken.
'Black Cobra' is de titel van een serie (slechte) actiefilms (uitgebracht 1987-1990) waarin een criminele motorbende - genaamd Black Cobra, de leider wordt gespeeld door een acteur met de scandinavisch klinkende naam Karl Landgren - te maken krijgt met een wrekende supercop-vechtmachine; in de vierde film van de reeks, 'Black Cobra 4, Code-Name Insallah', speelt Landgren de leider van een Arabische terroristische organisatie. Het kan zijn dat dit toeval is, maar bendes en sektes houden zoals bekend wel degelijk van codes, wachtwoorden en verborgen verwijzingen.


Sommige autoriteiten en onderzoekers vrezen dat het conflict een uitgesproken raciaal aspect krijgt - wat gelukkig nu nog niet (duidelijk) het geval is - en de verhoudingen tussen immigranten en etnische Denen ernstige schade zal berokkenen. Mensenrechten- en migrantenorganisaties waarschuwen voor racistisch getinte interpretaties en tegenmaatregelen, die de gespannen situatie in de wijk verder kunnen doen escaleren. De situatie lijkt er een te zijn van wraak en (w)eerwraak. Een lid van de Hells Angels schrijft op de HAMC-site: "HAMC is made up of proud men with their honour intact, which is why we have the current situation." De onderzoekster Hanne-Vibeke Holst - die zowel van moslimfundamentalisten als extreemrechtsen bedreigingen moest incasseren - stelt dat eergevoel, het niet accepteren van gezichtsverlies, een motor is van het conflict, zowel aan de kant van de Hells Angels als bij de criminele immigranten, mede door hun culturele achtergrond. Ze hamert op meer sociaal-educatief werk en hoopt dat Denemarken niet zal kiezen voor de keiharde 'Amerikaanse' bestrijdingswijze van de bendeoorlog, omdat dit niet blijkt te werken. Holst denkt dat verborgen racisme in Denemarken een van de oorzaken is van de gewelddadigheden. Waarschijnlijk spelen drugshandel en vrouwenhandel bedreven door beide partijen in het conflict, de grootste rol.

Zie verder:

Bandenkrieg in Kopenhagen (Frankfurter Algemeine, 5 maart 2009)
- had ik nog niet gelezen toen ik bovenstaande notitie schreef.

Bendes heersen in buurt Kopenhagen (de Volkskrant, 9 maart 2009)
- had ik evenmin gelezen voor het schrijven van bovenstaande notitie

Fear of ethnic riots (8 maart 2009, artikel op anti-islamsite, de feiten lijken niet onbetrouwbaar)
Denmark moves to combat new wave of gang violence (AP-bericht op MSNBC, 5 maart 2009)
Shootings close library and sports hall (Deense krant Politiken, 3 maart 2009)
Vertaling (3 maart, op anti-islamsite) van artikel in Politiken

'Nederland staan catastrofale overstromingen te wachten'

By Robin McKie, The Guardian/UK, March 8, 2009

Rising sea levels pose a far bigger eco threat than previously thought. This week's climate change conference in Copenhagen will sound an alarm over new floodings - enough to swamp Bangladesh, Florida, the Norfolk Broads and the Thames estuary.

Zie ook m'n blognotities:
Mapping Sea-Level Rise: Netherlantis (25 februari 2009)
Climate Change Risk Underestimated (24 februari 2009)
Zeespiegel van ijsvrije aarde (maart 2007)

Tevens:

Scientists Warn of Catastrophic Rises in Sea Level
By Lewis Smith, The Times, March 11, 2009

Carbon Cuts 'Only Give 50/50 Chance of Saving Planet'
By Michael McCarthy, the Independent, March 9, 2009

Zie ook een eerder bericht over berekeningen van Met Office UK: Hadley Center: 'Catastrophic' 5-7°C warming by 2100 on current emissions path (Climate Progress, 21 december 2007)

Why Leading Scientists Underestimated How Quickly We're Scorching the Atmosphere
By Elizabeth Grossman, Earth Island Journal, March 9, 2009

En nóg een onheilstijding:

Oceaan zal klimaatverandering niet meer temperen
Vereniging voor Weerkunde en Klimatologie

Klimaatverandering blijft nog duizend jaar grotendeels onomkeerbaar, luidt de ontnuchterende conclusie van een internationale onderzoeksgroep. 'Zelfs wanneer de volledige uitstoot van broeikasgassen nú stopt.'

De voornaamste oorzaak is de huidige hitteopslag van oceanen. Momenteel absorberen de relatief koele oceanen nog veel extra warmte uit de atmosfeer. Zodra deze buffer is overwonnen kan de atmosfeer zijn overtollige warmte niet meer kwijt. Deze zal daarom, afhankelijk van de CO2-concentratie, versneld opwarmen tot een nieuw basisniveau, stellen de klimatologen, onder leiding van Susan Solomon, verbonden aan de Amerikaanse National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA).

Daarmee zullen hogere temperaturen tenminste duizend jaar aanhouden, zelfs wanneer de mondiale CO2-uitstoot vandaag tot nul wordt gereduceerd. En terwijl de oceanen nu nog veel van de opwarming maskeren, zouden ze in de toekomst zelfs het temperatuureffect van een eventuele daling van de CO2-concentratie teniet kunnen doen.

De resultaten worden volgende week dinsdag gepubliceerd in het gerenommeerde wetenschappelijke tijdschrift Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Zie hierover ook: NOAA stunner: Climate change 'largely irreversible for 1000 years', with permanent Dust Bowls in Southwest and around the globe (Climate Progress, 26 januari 2009)

Voorts:

Carbon Emissions Creating Acidic Oceans Not Seen Since Dinosaurs
By David Adam, The Guardian, Tuesday, March 10, 2009

... en intussen in de polder interesseert de klimaatverandering de Nederlanders volgens onderzoek sinds de kredietcrisis geen snars meer:
Nederland zorgeloos over klimaatverandering
Jongeren zeggen: 'Houd op over klimaatverandering'
Amerikanen kan klimaatverandering niets meer schelen

Onverschilligheid en wegkijken alom. Van bovenstaand nieuws is bij mijn weten zegge en schrijve niets in de Nederlandse media overgenomen (toevoeging 10 maart 21.30 uur: eindelijk hebben dan twee krantensites, Trouw en het Reformatorisch Dagblad, een Novum/AP-persbericht 'Waarschuwing voor zeespiegelstijging in 21e eeuw' op hun site gezet, alsmede, het moet gezegd, Elsevier.nl). Wij laten ons liever avond aan avond tracteren op de melige lolletjes tussen Philip Freriks en Erwin Kroll. Kijken of nieuwslezer en weerman straks net zo kunnen lachen over het geleidelijk onafwendbare onderlopen van half Nederland. Op de site van Elsevier legt de 'wetenschapsjournalist' Simon Rozendaal in driedelig pak met uitgestreken gezicht maar weer eens uit dat het allemaal een hype is, dat de mens de aarde niet opwarmt en dat er geen reden is voor alarm (video). Je zou bijna zeggen: zak ook maar in de prut met al je 'cultuur' erbij, zelfingenomen handelaartjesnatie van kaaskoppen en blaaskaken.

Eindelijk dan, in het NRC van 12 maart: Gevolgen klimaatverandering ernstiger dan gedacht

Tot slot Thomas Friedman die aan de dubbele crisis nog een optimistische draai weet te geven:

2008: When Mother Nature and the Market Both Said: "No More"
By Thomas L. Friedman, The New York Times, March 10, 2009

02 maart 2009

Hersenen worden manipuleerbaar: roekeloos onderzoek


Video-still hierboven: blauw licht - het stipvormige schijnsel op het muizekopje - zet via een glasvezelkabeltje door de schedel het motorisch centrum van de hersenen op 'loop naar links'; het diertje drentelt linksom in een kringetje rond
Rewiring the Brain
By Quinn Norton, Wired Magazine, March 2, 2009

Inmiddels moge duidelijk zijn dat niet alleen de potentiële gevolgen van toepassingen op het menselijk brein, maar ook de behandeling van proefdieren tricky ethics behelzen...

Een persoon kan men in de toekomst wellicht naar believen iets laten voelen, willen of doen; en mocht dit op teveel maatschappelijke weerstand stuiten: zal die ook worden gemobiliseerd tegen de mogelijkheid dat jij jezelf laat voelen, willen of doen wat je wenst? - zoals niet (willen) eten hoewel je honger hebt; of iemand helpen, omdat je dat moreel geboden acht terwijl je er geen zin in hebt, of vice versa... Bij nader inzien: jezelf technisch 'afgedwongen' laten willen wat je wilt - kom je dan niet in een soort kortsluiting of strange loop terecht, een weliswaar controleerbare, maar niet door jezelf gecontroleerde, i.e. een in wezen door de technologie overgenomen (zelf)beschikking terecht? Is dit bij de chemische antidepressiva ook al zo? - dat laatste denk ik niet, omdat bijvoorbeeld de door SSRI toegenomen wil tot ondernemen a. niet specifiek is en b. niet verder kan worden gestuurd met nauwkeurige, doelgerichte follow up interventies.
Gaat het Pentagon straks bij soldaten hersenimplantaten aanbrengen die ze tot gevoelloze, super-gehoorzame, meer efficiënte moordmachines maakt? Kan de rechter in de toekomst iemand veroordelen tot een 'corrigerend' implantaat? Dat is allemaal niet gezegd, maar het zal wel nodig zijn het debat over dit soort ontwikkelingen sterk te entameren.

Veelbetekenend is dat breinkraker Ed Boyden op dit pad terecht kwam, getuige het artikel in Wired, door zijn samenwerking met Michael Fee, 'who was analyzing how the bird brain generated birdsong'. De schoonheid van vogelzang ervaren is kennelijk voor dit soort mensen niet genoeg: ze willen koste wat kost blootleggen hoe het gezang wordt 'geproduceerd' en zijn bereid daarvoor de zanger van zijn vrijheid te beroven, te doden en op de snijtafel om te bouwen. Huiveringwekkend. Dat geldt ook voor deze opmerking van een van de onderzoekers, Karl Deisseroth, over de gedwongen rondjes rennende muis: 'You've got to wonder what he's is thinking, it's "I gotta go left, I gotta go left."' - hier spreekt onmiskenbaar leedvermaak en sadisme uit.

Zie ook m'n blognotitie:
Brain-Machine Interfaces: Tricky Ethics (25 februari 2009)

En het vervolg-artikel in Wired
Dial H for Happiness: How Neuroengineering May Change Your Brain (3 maart 2009)

Veelzeggend is het slot:

It's a terrible responsibility to consciously shoulder. What is the mind that's choosing the shape of its own brain? [cursivering! door mij; K - zie ook mijn opmerking over 'kortsluiting' hierboven]

"I think if you ask most neuroscientists, they don't find that particular question puzzling," says Deisseroth. "Thoughts, feelings and drives derive from patterns of electrical activity ... [but] there are other ways to think about it [cursivering! door mij; K].

"The mind could be that little spark of consciousness that is floating around, guiding your direction and attention and desires and thoughts. Something that recruits different parts of the brain... What is that little floating entity that uses the brain? The part that uses the visual cortex, that uses sensory input, what is that?" [cursivering! door mij; K - wat een borrelpraat en geneuzel, evident blijk gevend van een volslagen onwetendheid van hoe geest, bewustzijn, persoonlijkheid en hersenen zich tot elkaar verhouden, maar daar niettemin een theorietje over in elkaar flansend (zie ook de volgende alinea); K].

Wat een stuitend onbenul ten aanzien van de wezenlijke filosofische vragen, die de herbedraders van eigen en andermans hersenen niet helpen beantwoorden, maar domweg - zie hierboven - naar hun hand zetten om vervolgens hun ongefundeerde antwoorden tot vooronderstellingen van hun spielerei te maken. De vraag hierboven, die de journalist dus nog wel stelt maar die hij met een bij elkaar geblaat antwoord kennelijk afgedaan acht, is waar het om gaat bij het doe-het-zelven onder je schedeldak: "What is the mind[*] that's choosing the shape of its own brain?". Daar hebben de neurofysiologen geen flauw benul van en getuige dit artikel hebben sommigen van hen er gewoon lak aan.

Boyden: "One nice thing about [de neurotechnologische] medications is that they are compact - you can use them when you're at home, when you're traveling," he says.

En dat gaat om het (jezelf) toedienen van hersenstimulering met de "ability to increase concentration and risk-taking" en "focused on a bipolar patient (...) can also induce massive mania and psychosis"!

Volkomen onverantwoord. Griezelige figuren.

Die veel te weinig weerwerk krijgen van ethici als de in het artikel geciteerde Debra Matthews, met haar slappe standpunt: "A course of research shouldn't be stopped by the mere presence of moral disagreement," she says. "[But] it's absolutely a reason to think about it and have a public conversation about it."

Later toegevoegd:

Gedachtenoverdracht tussen ratten voor het eerst gelukt
Trouw, 28 februari 2013

False Memories Created In Brains Of Lab Mice
Door Tanya Lewis, Huffington Post, 26 juli 2013

Wetenschapper bestuurt hand van collega via internet
Nu.nl, 27 augustus 2013

Nog even verfijnen en in de toekomst krijg je mail met: 'In de bijlage mijn laatste orgasme!'. Of webwinkel-aanbiedingen als: 'Gaga-orgasme voor slechts 99 euro!'

Zie ook m'n blognotities:
Twitter-telepathie: onderzoekers veranderen gedachten in tweets
Hersenscanners lezen gedachten
Kritische geluiden over de singulariteit
Brain-Machine Interfaces: Tricky Ethics
Plato's zon en Nietzsche's tijger

Noot

[*] Overgeleverd fragment uit de Boeddhistische traditie: "Who is he that contemplates and what is the Mind that is contemplated?" - Tao hsin to Fa-yung (to which he awakened).

Het antwoord van de Tibetaanse Boeddhistische meester Sogyal Rinpoche op de vraag wat de geest (mind) is: "Something that knows. But unfortunately we misuse it for grasping. Its goal is to let go of grasping, and realize its pure nature."

Shobogenzo Zuimonki consists of the dharma talks of Eihei Dogen Zenji (1200–1253) who transmitted Soto Zen from China to Japan. (...) Dogen instructed: "Without knowing who taught you, you think that 'mind' is the function of your brain - thought and discrimination. When I tell you that 'mind' is grass and trees, you do not believe it. When you talk about the Buddha, you think the Buddha must have various physical characteristics and a radiant halo. If I say that the Buddha is broken tiles and pebbles, you show astonishment."


Zie ook Richard David Precht in Wie ben ik en zo ja, hoeveel?, zijn inleiding in de filosofie (pagina 42-43): 'Niet weinig hersenonderzoekers zijn zo geestdriftig over hun nieuwe mogelijkheden dat ze geloven dat hun onderzoek de filosofie en misschien ook de psychologie binnen kortere of langere tijd werkloos zal maken [...] Maar de kloof tussen proteïnen en betekenis is enorm [...] - het mechanisme dat geest, betekenis en verstand voortbrengt is nog lang niet ontcijferd [als dat al mogelijk is; K]. [...] Het grootste raadsel voor ons wordt daarbij gevormd door [...] het bewustzijn'. [...] Toen iemand Louis Armstrong eens vroeg wat jazz was, antwoordde bij heel treffend: "Als je dat eerst nog moet vragen, zul je het nooit begrijpen!" [inderdaad!; K]. Subjectieve belevenistoestanden zijn en blijven ontoegankelijk, ook voor het hersenonderzoek. [...] Hoe dan ook is het onderzoeken van het brein een heel eigenaardige onderneming. Strikt genomen immers [althans volgens deterministen à la Swaab; K] proberen de menselijke hersenen daarbij iets over menselijke hersenen te ontdekken, dat wil zeggen dat een systeem zichzelf probeert te begrijpen [cursivering door mij; K - zie ook mijn term strange loop hierboven en een beschouwing van Alan Watts over wat je figuurlijk onze blinde vlek kunt noemen; en wellicht ook mijn blognotitie over evidentie (vergelijk de respons van Louis Armstrong hierboven!)]. De hersenen zijn daarbij zowel subject als object van het onderzoek - een precaire situatie. Doen hersenonderzoekers met een andere methode daarmee niet hetzelfde als filosofen die sinds twee millennia al denkend het eigen denken proberen te begrijpen? Zichzelf denkend te doorgronden en zich daarbij zo mogelijk ook nog onder het denken te observeren, was lang de heersende methode om de menselijke geest te onderzoeken.'

01 maart 2009

Vaccin geneest muizen van vogelgriep

ANP, 1 maart 2009

Dit is groot nieuws, een doorbraak als deze ligt in de lijn van de voorspellingen die Ray Kurzweil (klik op de naam voor een kritisch stukje van me op deze blog) deed in 2006. Ik hoop dat hij ook gelijk krijgt wat betreft zonnepanelen die met behulp van nanotechnologie zo efficiënt worden dat ze in de gehele energiebehoefte van de mens voorzien; idem wat betreft het verwijderen van vervuiling, in het bijzonder het teveel aan kooldioxide in de atmosfeer. Maar of dat laatste echt te gebeuren staat...

Ilustratie: model van het vogelgriepvirus H5N1